Nuestra ruta por Botswana, Namibia y las Cataratas Victoria ha sido una de las mejores aventuras viajeras que hemos disfrutado y un destino que sin duda recomendaríamos a cualquier amante de la naturaleza. En pocos sitios se pueden hacer safaris conduciendo tu propio vehículo y visitar tantas maravillas por libre. Por ello siempre es necesaria una preparación, especialmente si vamos escasos de tiempo, aunque, como es lógico, todo dependerá de nuestros gustos y, sobre todo, del presupuesto con el que contemos.

Aquí os dejamos una serie de consejos para preparar vuestro viaje por libre a Botswana, Namibia y las Cataratas Victoria

Botswana y Namibia por libre: Como encontrar vuelos baratos  Botswana y Namibia por libre: Como encontrar vuelos baratos

Nosotros volamos  de Madrid a Gaborone, capital de Botswana (escala en Addis Abeba de escasas dos horas) con Ethiopian Airlines por un precio de 437 euros ida/vuelta. Los aviones son bastante viejos y no muy cómodos pero el precio y el servicio de comidas fueron muy buenos. La opción de volar directamente a la capital de Namibia, Windhoek, encarece muchísimo el viaje, los billetes cuestan prácticamente el doble. Otra opción con precios muy competentes y amplia variedad de horarios y compañías es viajar a Johannesburgo (Sudáfrica), aunque en nuestro caso nos desviaba demasiado de la ruta y sumábamos muchos kilómetros. En el siguiente enlace encontrareis ¡las mejores ofertas!

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Botswana y Namibia por libre: Alquilar un coche en Botswana  Botswana y Namibia por libre: Alquilar un coche en Botswana

Lo mejor para moverse por el Sur de África es, sin duda, alquilar un coche, mas teniendo en cuenta las deficientes conexiones de trenes y autobuses de la zona. Para ello es necesario contar con el carnet de conducir internacional, que por 10 euros se puede sacar, previa cita, en cualquier oficina de tráfico. La primera de las dudas que se nos platean es si necesitamos un 4×4 o es suficiente con un vehículo normal. La mayoría de las carreteras de Botswana y muchas de las de Namibia son accesibles con un coche “normal”, pero si no vamos con un 4×4 no podremos acceder a zonas como el Parque Nacional de Makgadikgadi o Dead Vlei en Sesriem. En Ethosa también podríamos tener alguna dificultad en ciertas zonas según la epoca del año. Lógicamente, el precio de un todo terreno es más elevado, pero, en nuestra opinión, merece la pena. La reserva la hicimos con Europcar, desde España. Lo recogimos y devolvimos en el aeropuerto de Gaborone. El precio por 15 días, con franquicia de 800 euros para un Ford Ranger 4×4 fue de 480€.  Aquí las mejores ofertas en alquileres de coches 4×4.

Hay que tener en cuenta que para cruzar la frontera de Botswana a Namibia, además de abonar una tasa que ronda los 25 euros al cambio, es necesario contar con la documentación que permita el cruce del vehículo, MUY IMPORTANTE: avisar previamente a la oficina de coches de alquiler para que la tengan preparada a la hora de la recogida del vehículo.

Botswana y Namibia por libre: Conducir por Botswana y Namibia  Botswana y Namibia por libre: Conducir por Botswana y Namibia

En general las carreteras de Botswana están en mejores condiciones que las de Namibia. El límite de velocidad es de 80 km/h y podemos confirmar que los controles tanto de velocidad como registros de documentación (del vehículo y conductor) son continuos, y las multas por exceso de velocidad se pagan en el acto. A la salida de algunos Parques Nacionales y corredores de animales es necesario pasar el vehículo, y a veces nuestros propios zapatos, por un liquido desinfectante para evitar la transmisión de enfermedades.

Una constante en las carreteras, tanto de Botswana como de Namibia, son las inmensas rectas, más de 200 kilómetros sin una sola curva o desviación lo que las hace bastante monótonas. Hay que estar siempre atentos ya que el cruce de animales salvajes es muy habitual y con el sopor de las rectas infinitas puede ser peligroso. Existen gran cantidad de aéreas de descanso, equipadas con mesas y bancos.

Como decíamos, el mayor peligro a la hora de conducir son los animales que cruzan la carretera, no solo hablamos de vacas y ovejas que normalmente descansan en los márgenes de la vía, sino de los “otros” animales salvajes, como elefantes, oryxs, kudus, jirafas, etc.  Por ello conviene evitar conducir por la noche, cuando los accidentes son habituales y la visibilidad nula.

En Namibia, especialmente al sur de Swakopmund, las carreteras son especialmente malas, la mayoría sin asfaltar ni señalizar lo que ralentiza enormemente los trayectos. Aquí no vimos ningún control y llama la atención que tengan un límite de velocidad de hasta 120 km/h teniendo en cuenta su estado, en tramos ir a más de 40km/h es realmente peligroso.

El combustible y tener siempre al menos medio depósito es muy importante puesto que pueden pasar muchos kilómetros sin ver ninguna gasolinera, conviene llenar el depósito siempre que se pueda (en las grandes ciudades) y llevar en el coche varias garrafas con combustible. Dentro de los Parque Naciones de Namibia, suele haber pequeñas estaciones de servicio pero que no están abiertas todo el día.

Si hemos de recomendar una app para este viaje, esa es maps.me, que además de las carreteras, su estado y más datos de interés como supermercados, restaurantes, muestra las gasolineras (incluso dice si están o no abiertas con un 100% de efectividad).

Botswana y Namibia por libre: Cuándo es la mejor época para viajar  Botswana y Namibia por libre: La mejor época para viajar

Ambos países pueden visitarse durante todo el año pero conviene tener en cuenta que hay dos estaciones bien diferenciadas: la lluviosa, de noviembre a abril y la época seca, de mayo a octubre. Durante esta última, que se corresponde con el invierno austral y, especialmente en los meses de septiembre y octubre, es más fácil el avistamiento de animales salvajes ya que se reúnen en torno a las escasas charcas que aún quedan. Además las carreteras están en mejor estado y las temperaturas no son muy elevadas. El único “pero” es en la visita a las Cataratas Victorias que, lógicamente, caen con mucha menos fuerza que en la época de lluvias.

Botswana y Namibia por libre: Visado de entrada  Botswana y Namibia por libre: Visado de entrada

Con pasaporte español y validez de al menos 6 meses, no es necesario tramitar ningún visado de entrada ni en Namibia ni en Botswana. Tanto a la llegada y salida vía aérea como en las ocasiones en las que cruzamos las fronteras de ambos países por tierra, los tramites fueron rápidos y sencillos. Recordar la documentación del vehículo como hemos indicado en el apartado anterior.

El caso de Zambia es diferente, para poder visitar las Cataratas Victoria, sí que es necesario un visado. Hay varias opciones y precios: un visado de tránsito, 20$ en caso de no hacer noche en el país; un visado de una única entrada por 50$ y valido por 30 días y el visado de doble entrada, pagando 80$. Para más información sobre el cruce de la frontera entre Botswana y Zambia podéis ver el post: Las Cataratas Victoria: el humo que truena.

Botswana y Namibia por libre: Vacunas recomendadas  Botswana y Namibia por libre: Vacunas recomendadas

Como siempre recomendamos visitar el centro de vacunación internacional más cercano (en Madrid, calle Montesa 24). Hay que tener las vacunas de las Hepatitis A y B, el tétanos y las fiebres tifoideas al día. La duda, en este viaje en cuanto a las vacunas, es decidir si ponerse o no la fiebre amarilla, optamos por no hacerlo ya que ninguno de los países tiene riesgo real de contagio y los efectos secundarios pueden ser muy duros. En algún blog habíamos leído que era obligatoria llevarla para poder cruzar la frontera en Botswana o por hacer escala en Etiopia  pero en ningún caso nos pidieron la cartilla de vacunación.

Lo que si llevamos, tomamos y recomendamos es el malarone, para prevención de la malaria, extendida especialmente en la zona de Chobe y de las Cataras Victoria, aunque la mejor precaución es utilizar anti-mosquitos tipo “Relec extrafuerte” y mosquiteras en las zonas de mayor riesgo.

Botswana y Namibia por libre: Moneda y cambio  Botswana y Namibia por libre: Moneda y cambio

El coste de la vida en Namibia y Botswana es muy similar a la de España en lo referente a comida, bebida e incluso el combustible. Para consultar el cambio actual lo mejor es visitar esta página. Para cambiar, lo mejor es hacerlo en alguno de los bancos de las ciudades grandes, que suelen estar abiertos únicamente por la mañana de 8 a 14h. En cuanto al uso de las tarjetas de crédito, en Botswana se pueden utilizar en casi cualquier supermercado, camping o gasolinera; en Namibia, en cambio es menos habitual su uso e incluso en alguno de los alojamientos solo es posible pagar en efectivo y, por supuesto, no aceptan euro ni dólar.

Botswana y Namibia por libre: De camping por Botswana y Namibia  Botswana y Namibia por libre: Camping por Botswana y Namibia

A la vista de los elevados precios de los alojamientos en hoteles y similares decidimos realizar el viaje durmiendo en los numerosos campings esparcidos por ambos países, y combinándolo con algún hostal en las ciudades más  grandes. Aprovechando que con el billete de avión podíamos llevar hasta dos bultos de 20 kg cada uno, la tienda de campaña, el colchón y los sacos lo llevamos también desde España. Todos los campings que visitamos contaban con unas instalaciones muy buenas, con parcelas con luz, agua y zona de barbacoa, baños en general muy limpios y con agua caliente. Algunos incluso tenían piscina, cocinas y restaurantes. En el relato de cada día anotaremos los nombres y precios en los que nos alojamos.



Booking.com

Por ambos países hay gran cantidad de supermercados, especialmente de la marca Spar   donde se puede comprar todo lo necesario no solo para comer, si no artículos para cocinar, carbón etc.

Por ultimo y no por ello menos importante, siempre hay que viajar seguro y con un seguro, es este tipo de viajes los contratiempos pueden aparecer con mucha mas facilidad que en otros sitios, una caida, una lesión, alguna enfermedad, perdida de aviones…. por eso siempre recomendamos viajar con IATI, el seguro para viajeros con mas experiencia y mas cobertura.

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Botswana y Namibia por libre



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