Canadá es el segundo país más extenso del mundo por lo que resulta prácticamente inviable abarcarlo en un único viaje. En este Post encontraras todos los consejos e información que hemos reunido en nuestro primer contacto con Canadá, más concretamente en Alberta y la Columbia Británica, donde nos hemos centrado en las Montañas Rocosas y sus Parques Nacionales: Banff, Yoho y Jasper, también sumamos a nuestra ruta por esta zona la ciudad de Vancouver y la conocida como Vancouver Island, que nos permitió disfrutar de las playas vírgenes del Pacifico Norte.

Parque Nacional de Banff, Canadá

Ya de vuelta podemos confirmar que ha sido un destino espectacular, en el que además no hemos tenido ningún percance y ha salido todo a pedir de boca, por ello queremos facilitamos algunos consejos que pueden ser de utilidad a la hora de preparar un viaje por libre por Alberta y la Columbia Británica en Canadá.

Consejos para volar a Guatemala y Belice Encontrar vuelos baratos a Canadá (Alberta y Columbia Británica)

Una de las primeras dificultades que vamos a encontrar cuando preparemos el viaje son los elevados precios de los billetes de avión. Si buscamos con  ciudad de origen Madrid y como destino Calgary (a escasos 150 kilómetros de Banff) o Vancouver veremos que el precio por la ida y vueta se dispara a cerca de los 1000€. Tras muchas búsquedas y localizamos la compañía Jetcost que vuela directamente desde Londres a Calgary a precios muy buenos, nosotros pagamos 398€ por ida y vuelta. Mencionar que como al igual que el resto de compañías lowcost  facturar las maletas es sun suplemento que deberemos pagar a parte.

Ya lo único que nos quedara es localizar un vuelo de Madrid a Londres que nos cuadre con los otros aviones, afortunadamente hay una amplia y, generalmente, económica oferta de vuelos a Londres desde muchos puntos de España para hacer la conexión más adecuada.

 Visado de entrada a Canadá, como gestionarlo

Al igual que su vecino Estados Unidos, para poder entrar a Canadá es necesario contar con un visado conocido como ETA y un pasaporte con una validez de más de seis meses. El visado se puede tramitar fácilmente por internet a través de la página oficial y tiene un coste de 7$ canadienses. Generalmente, recibiremos un mail automático confirmando la aprobación del visado y con un número asociado. Aunque en ningún momento nos lo pidieron ni a la entrada ni a la salida del país es mejor llevarlo impreso.

 Alquilar un coche para visitar los Parques Naciones de Canadá es fundamental

La mejor forma de conocer las Montañas Rocosas y la región de la Columbia Británica donde se encuentra Vancouver es con un coche de alquiler. Lo que nos dará una mayor autonomía y libertad para preparar el  viaje a “nuestra medida”. Para poder alquilar un coche en Canadá no es necesario tener el carné internacional.

Existe una gran cantidad de oficinas de coches de alquiler por precios muy razonables, nosotros realizamos la busqueda y reserva a través del metabuscador Rentalcars. Alquilamos dos coches de 7 plazas marca Dodge Gran Caravan con la compañía Thrifty por 610 euros cada uno y a los que hicimos cerca de 4000 kilómetros en 13 días.

 Conducir por Alberta y la Columbia Británica de Canadá

Conducir por las provincias de Alberta y la Columbia Británica es todo un placer gracias a los magníficos paisajes por los que se pasa, pero hay que tener en cuenta varias indicaciones. Si viajamos fuera de los meses de verano (de junio a septiembre) puede que nos encontremos algunas carreteras secundarias cerradas por la nieve que nos impidan llegar a algunos de los puntos.

Las carreteras de Canadá sufren uno de los inviernos más duros del planeta y por ello se estropean muy frecuentemente y es muy probable que, como nos pasó a nosotros que viajamos a finales de Mayo, encontremos muchas carreteras en obras, en especial en los Parques Nacionales.

 Mención aparte merece el caótico tráfico de la ciudad de Vancouver, con atascos kilométricos tanto dentro de la ciudad como en los alrededores. Las carreteras de Vancouver Island suelen ser de doble sentido y los desplazamientos lentos.

Al conducir por el interior de los Parques Nacionales hay que tener en cuenta que podemos “tropezar” con mucha facilidad con sus habitantes: osos, alces, renos… por lo que es necesario cumplir con todas las medidas de precaución y mantener los límites de velocidad.

 Como venimos haciendo en nuestros viajes en coche desde hace años, no salimos sin descargarnos la aplicación maps.me, que además de carreteras y estado de las mismas,  muestra gasolineras (incluso dice si están o no abiertas con un 100% de efectividad), supermercados, restaurantes… es imprescindible. Remarcar que esta aplicación NO usa datos.

Cuándo es la mejor época para viajar a Canadá (Alberta y Columbia Británica)

Cualquier época es buena para preparar un viaje por las Montañas Rocosas de Canadá y la zona de Vancouver, aunque como hemos comentado fuera de los meses de verano (Julio y Agosto principalmente) es muy posible que no podamos acceder a alguno de los lugares más turísticos, sobretodo en Banff, Yoho y Jasper y también puede pasarnos que encontremos alojamientos, restaurantes o agencias de viajes cerrados. El mayor inconveniente de los meses de verano son las aglomeraciones de turistas que pueden hacer que no disfrutemos de las rutas y lugares más populares debido a la masificación de visitantes, tanto canadienses como extranjeros, un ejemplo, durante nuestra ruta en el mes de Mayo visitamos por primera vez el Lago Louise un domingo que además coincidía con un puente para los canadienses, la sensación de masificación nos arruino en parte la visita, aunque días más tarde regresamos y pudimos verlo casi solos disfrutarlo mucho más.

Nosotros pensamos que la mejor época para conocer esta zona de Canadá (las Rocosas, Alberta y Columbia Británica) seria finales de mayo, principios de junio y el mes de septiembre cuando el tiempo es bastante agradable (aunque siempre nos puede sorprender una nevada) y la afluencia de turistas es menor lo que permite una visita más “autentica”.

Playas de la Isla de Vancouver

Para conocer la zona de Vancouver e Isla de Vancouver podemos aplicar los mismos consejos, nosotros estuvimos la última semana de Mayo y el tiempo fue muy agradable, incluso cálido aunque las aguas del Pacifico Norte continuaban siendo muy frías como para poder bañarse.

Durante los meses de invierno los amantes de los deportes tienen un sinfín de posibilidades para disfrutar, Canadá es un sueños para esquiadores, snowboards, alpinistas, montañeros, etc.

Cuánto tiempo se necesita para visitar las Montañas Rocosas de Canadá incluyendo Vancouver

Las opciones de cosas qué hacer y ver en las Rocosas Canadienses son prácticamente ilimitadas, con rutas que van desde los pocos metros a otras de varios días, así como un sinfín de actividades dependiendo de la época del año en la que viajemos. Pero nosotros, como la mayoría de los viajeros que llegan hasta aquí, contamos con un tiempo ilimitado, en nuestro caso necesitamos 14 días para la ruta por las Montañas Rocosas, la ciudad de Vancouver y la conocida como Vancouver Island, que tiene una extensión de 32.134 km2, o lo que es lo mismo, es enorme para abarcarla por completo, por lo que tuvimos que decidirnos por una única zona, el Pacific Rim National Park.

 Alojamiento en Alberta y la Columbia Británica de Canadá

Las opciones de alojamiento dentro de los Parques que configuran las montañas Rocosas son muy variadas, desde camping (la acampada libre no está permitida), moteles de carretera o lujosos hoteles. Pero dormir tanto en Banff como en Jasper es muy, muy caro además de que hay que reservar con muchísima antelación, especialmente durante el verano. Por ello aconsejamos que si no os importa recorrer algunos kilómetros más al día optéis por alojaros en el algún pueblo fuera de los Parques Nacionales, nosotros encontramos alojamientos, que ya mencionaremos en cada Post dedicados a cada zona, a unos 30 – 40 minutos, en ocasiones por mucho menos de la mitad de precio de lo que se paga dentro  de los Parques.


Booking.com

En Vancouver y Vancouver Island la oferta es enorme y de muy variados precios, ya solo hay que buscar la opción que más nos guste o se acomode a las exigencias de nuestra ruta.

vacunas Asistencia médica y seguro de viajes

Siempre que vayamos a realizar un viaje conviene contratar un buen seguro de viajes, ya que por muy “tranquilo” que a priori parezca nuestro destino siempre puede suceder algún contratiempo que puede arruinarnos las vacaciones. Por ello recomendamos haceros con alguno de los seguros que ofrece IATI, nuestro colaborador, con el que además podréis contar con un 5% de descuento si lo hacéis a través de nuestra web en el siguiente banner.



cambio Moneda y cambio

La moneda de Canadá es el dólar canadiense, para conocer su cambio actual lo mejor es consultar esta página. El uso de la tarjeta de crédito está totalmente extendido por el país: gasolineras, supermercados, hoteles, tiendas de suvenires, entradas, restaurantes…. realmente todo se puede abonar con tarjeta (recordar activarla para poder hacer en el extranjero antes de poneros en ruta). El coste de la vida es significativamente superior que el de España, quizá lo único que  sea más económico es el combustible, pero tranquilos porque se puede viajar a la las Montañas Rocosas de Canadá sin necesidad de arruinarnos si buscamos los alojamientos fuera de los Parques Nacionales, usamos más supermercados y menos restaurantes…

epoca Discovery Pass, el pase anual para visitar los Parque Nacionales de Canadá

Para visitar los diferentes Parques Nacionales de Canadá es necesario abonar unas tasas de entrada, si la idea es visitar varios durante nuestro viaje es muy probable que compense hacerse con el Discovery Pass que permite visitar más de 80 puntos de interés por todo el país durante todo un año, el pase familiar para hasta 7 personas que viajan en el mismo vehículo nos costo en mayo de 2019 136 dólares canadienses, podéis consultar toda la información en la web oficial.

¡Cuidado un Oso!, ¿qué hacer si nos encontramos con uno?

En todas las carreteras, senderos y atracciones naturales de las Montañas Rocosas de Canadá encontraremos un sinfín de carteles que nos avisan de que estamos en territorio de osos y del peligro que puede tener cruzarnos con uno de estos animalitos. Después de nuestra visita volvemos con la impresión de que estos canadienses son algo “alarmistas” ya que con la cantidad de carteles y advertencias que hay en todos los lugares pensamos que tendríamos que ir apartando osos al andar pero nosotros únicamente nos cruzamos con dos en ¡una excursión para buscarlos! pero nunca está de más saber qué hacer y cómo comportarse ante ellos ya que, todo sea dicho, cada año se contabiliza algún ataque a turistas.

Uno de los dos osos que nos cruzamos en Canadá

Logicamente donde tenemos más probalidades de cruzarnos con un oso es haciendo una ruta, senderismo, etc, en este caso lo mejor es ir en grupo y haciendo algo de ruido, los osos huirán, pero si ya estamos delante de un plantígrado nunca jamás tendremos que correr y debemos levantar los brazos, para parecer más grandes y hacer mucho ruido.  Si aun así el oso viene hacia nosotros la mejor forma de alejarlo es usando un spray anti-osos que venden en cualquier tienda de Banff o Jasper, y si no tenemos spray pues…. ¡¡BIENVENIDOS A CANADÁ!!!