En este Post os damos todos los consejos necesarios para realizar una Ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos, uno de los viajes por carretera más espectaculares de mundo. Ya seamos amantes de las grandes ciudades o de los Parques Nacionales, la Costa Oeste cuenta con alicientes más que de sobra para satisfacer toda nuestra curiosidad viajera.

Consejos para viajar por libre a la Costa Oeste de Estados Unidos Monument Valley, EEUU El Gran Cañón del Colorado, EEUU

San Francisco, Las Vegas, el Gran Cañón del Colorado, el Monument Valley… son solo alguno de los lugares que nos esperan en esta maravilloso recorrido. A continuación os facilitamos los consejos más importante para organizar el viaje por libre, vuelos, visado ESTA, alojamientos, alquiler de coche…

Encontrar vuelos baratos a la Costa Oeste de Estados Unidos

En la actualidad han aumentado considerablemente las compañías de bajo coste que operan a Estados Unidos y que conectan España con San Francisco, Las Vegas o Los Ángeles, todos ellos excelentes puntos de partida para comenzar o acabar nuestra ruta. En nuestro caso, utilizamos la low cost Norwegian, con llegada al aeropuerto de Oakland, a escasos kilómetros de San Francisco y vuelta desde Las Vegas, por un coste de 475 euros, haciendo escala en Londres y sin facturación de maleta. En este enlace podréis encontrar las mejores ofertas.

Visado de entrada

Uno de los pasos previos más importantes que hay que realizar antes de iniciar el viaje es la tramitación del visado conocido como ESTA, totalmente imprescindible y obligatorio si se viaja a Estados Unidos por motivos de turismo, negocios, fines médicos o transito a otro país. Con el Visado ESTA los ciudadanos de aquellos países incluidos en el Visa Waiver Program pueden viajar en estancias que no superen los 90 durante 2 años (es decir dentro de esos dos años podemos viajar al país tantas veces como queramos con estancias inferiores a 90 días). Se tramita de manera on-line a través de la página oficial donde tendremos que rellenar un formulario, contestar a preguntas y pagar las tasas, unos 14$. Es importante hacerlo a través de la web oficial ya que otras cobran un precio que ronda los 100$. Además muestro pasaporte ha de tener una validez mínima de 6 meses durante toda nuestra instancia en EE.UU. Una vez allí y aunque tengamos todo en regla es muy probable que un amable funcionario revise de manera exhaustiva nuestro pasaporte, nos haga preguntas sobre nuestro viaje, del dinero que llevamos e incluso nos retengan durante un tiempo hasta que podamos cruzar la frontera y es que en cuanto a seguridad no hay quien gane a Estados Unidos.

Consejos para viajar por libre a la Costa Oeste de Estados Unidos

Alquilar un coche en la Costa Oeste de Estados Unidos

La mejor forma de conocer la Coste Oeste estadounidense es con nuestro propio vehículo, lo que nos dará una mayor autonomía y libertad, preparando un viaje a “nuestra medida”. Para poder alquilar un coche es necesario contar con el carnet internacional, que por algo más de 10€ se puede sacar, previa cita, en cualquier oficina de Jefatura de Tráfico, recordar que es únicamente valido por un año. Existen gran cantidad de oficinas de coches de alquiler por precios muy razonables, nosotros realizamos alquilamos por 7 días un Toyota Rav 4 por 220 euros, recogiendo en San Francisco y entregando en Las Vegas. Cabe indicar que casi con toda seguridad el vehículo de alquiler que se nos entregue sea de cambio automático.

Conducir por la Costa Oeste de Estados Unidos

Las distancias en EE.UU se miden en millas y una milla equivale a 1.6 kilómetros. Cada Estado tiene sus propios límites de velocidad aunque en la mayoría de las vías rápidas oscilan entre  70/80 millas por hora.

A lo largo de nuestra ruta nos cruzamos tanto con carreteras de varios carriles para cada dirección similares a nuestras autopistas otras de doble sentido, de montaña, de rectas infinitas en mitad del Death Valley…y aunque parezca extraño en mayoría de los casos se encuentran en bastantes peor estado de conservación que las de España.

San Francisco, EEUU Las Vegas, EEUU

Al igual que para las distancias, los estadounidenses tienen su propia unidad de medida, el galón, que equivale a 3.8 litros. La mayoría de los vehículos funcionan con gasolina y gran parte de de las gasolineras son autoservicio. El precio del combustible es significativamente más barato que en España, lo que abaratara considerablemente el  viaje. Si vamos a conducir por lugares poco frecuentados o alejados de las grandes ciudades conviene llevar el depósito lleno ya que podemos encontrarnos kilómetros de carreteras sin ninguna gasolinera.

Como venimos haciendo en todos nuestros viajes en coche, no salimos sin descargarnos la aplicación maps.me, que además de las carreteras te muestra gasolineras (incluso te dice si están o no abiertas con un 100% de efectividad), supermercados, restaurantes…

Cuándo es la mejor época para viajar

Cualquier época es buena para preparar un viaje por la Costa Oeste de Estados Unidos, aunque si tenemos que elegir sería  la primera y el otoño nuestra época favorita, momento en el que las temperaturas son agradables y los puntos más turísticos no están excesivamente masificados. Además en primavera, durante el deshielo, las cascadas Yosemite lucen en todo su esplendor y en el otoño los bosques se visten de colores marrones y amarillos que los hacen únicos. El invierno puede ser una buena época para los amantes de los deportes de invierno pero hay que tener en cuenta que algunas carreteras pueden permanecer cerradas y los días son bastante más cortos, con lo que hay que aprovechar bien el tiempo. En verano, por su parte, el calor puede llegar a ser sofocante en algunos puntos como el Death Valley y Las Vegas y durante los meses de julio y agosto la masiva presencia de turistas puede hacer que los precios se encarezcan y la disponibilidad de alojamiento o vehículos de alquiler sea menor.

Cuánto tiempo se necesita para visitar la Costa Oeste de Estados Unidos

Cuando preparamos cualquier viaje posiblemente una de las mayores limitaciones que podemos tener es el tiempo con el que contamos. La Costa Oeste tiene atractivos más que suficientes para dedicarle semanas, pero lo normal es contar entre 7 y 15 días, por lo que os invitamos a visitar nuestro post que os permitirá organizar un viaje a vuestra medida. Si solo contamos con una semana, nuestro consejo es que utilicéis excursiones programadas para visitar sitios como el Parque Nacional de Yosemite o el Gran Cañón del Colorado además de algún vuelo interior como por ejemplo de San Francisco a Las Vegas. Si tenemos la suerte de tener dos semanas o más, sin dudarlo alquilar un coche es la mejor forma de visitar la Costa Oeste de Estados Unidos.

Alojamiento en la Costa Oeste de Estados Unidos

A lo largo de todo Estados Unidos y la Costa Oeste no es una excepción, existen opciones de alojamiento para todos los bolsillos, desde lujosos hoteles en ciudades como Las Vegas y San Francisco, pequeñas cabañas dentro de los Parques Nacionales o cadenas de moteles de carretera esparcidos cada pocos kilómetros, como los famosos Super 8 o Motel 6.

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Alojarse dentro de Yosemite o del Gran Cañón especialmente durante los meses de verano puede ser misión imposible tanto por el precio desorbitado en algunos casos como por la disponibilidad. Sirva como ejemplo que miramos con 3 meses de antelación para alojarnos en Yosemite, dentro del parque, y no conseguimos nada que se ajustara a nuestro presupuesto.

Asistencia médica y seguro de viajes

Siempre que vayamos a realizar un viaje conviene contratar un buen seguro de viajes, ya que por muy “tranquilo” que a priori parezca nuestro destino siempre puede suceder algún contratiempo que puede arruinarnos las vacaciones. En el caso de Estados Unidos además cualquier pequeña incidencia médica puede costarnos muy cara y hacernos un autentico agujero en nuestra economía. Seguro que todos hemos escuchado alguna historia de alguien que tuvo que ir al servicio médico en el país norteamericano y la factura que tuvo que pagar fue totalmente desorbitada. Por ello recomendamos contrarar alguno de los seguros que ofrece IATI, la mejor compañia aseguradora para viajeros. Además si lo haceis desde este enlace tenéis un 5% de descuento por ser nuestros lectores.

Moneda y cambio

La moneda de Estados Unidos es el archiconocido dólar y, aunque poco, el dólar fluctúa con frecuencia frente al Euro, así que para consultar el cambio actual y llevar algunos dolares desde España, lo mejor es hacerlo con RIA, que además de enviarte el dinero hasta la puerta de casa, con nuestro código promocional AIRENOMADA tendrás un descuento y una tarifa especial. Por otro lado, el uso de la tarjeta de crédito está totalmente extendido por el país: gasolineras, supermercados, hoteles, tiendas, entradas, restaurantes… todo se puede pagar con tarjeta (recordar activarla para poder hacer en el extranjero antes de poneros en ruta). Por lo general el coste de la vida es algo superior al de España, quizá lo único significativamente más económico es el combustible, pero tranquilos porque es un viaje que se puede adaptar a todo tipo de bolsillos.

El Annual Pass, el pase anual para visitar los Parques Nacionales de EE.UU

Uno de los grandes atractivos de la Costa Oeste norteamericana son sus Parques Nacionales y existe un pase de validez anual, el Annual Pass, que nos permite visitar a lo largo de todo un año y tantas veces que como queramos, cualquiera de los Parques Nacionales incluidos en su red (lugares como el Monument Valley  o Antelope Canyon NO están cubiertos ya que su gestión la llevan a cargo los indios Navajos). El precio a fecha 2020 es de 80$ para un coche de 4 personas y se puede comprar en la entrada de cualquiera de los Parques incluidos en la red. Teniendo en cuenta que la entrada, por vehículo, para la mayoría de los parques ronda los 30$, merece la pena hacerse con el pase anual si vamos a visitar varios de estos sitios.



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