El volcán Etna, con sus más de 3300 metros de altura, es mucho más que un volcán, su imponente figura domina el paisaje de gran parte del este de Sicilia y es uno de los símbolos más reconocidos de la isla e Italia. Se trata del volcán activo más grande de Europa y uno de los más famosos del mundo, por lo que una visita a Sicilia no estaría completa sin acercarnos al Etna y subir a alguno de sus cráteres (una parte de ellos de fácil acceso incluso para niños).

Vistas del Volcan Etna, Sicilia, Italia Nómadas en el Volcan Etna, Sicilia, Italia Volcan Etna, Sicilia, Italia

Existen descripciones y relatos de sus erupciones desde hace unos 2700 años lo que supone todo  un record en cuanto a las estadísticas y registros volcánicos. Los árabes lo llamaron Mongibello, qué quiere decir “montaña de las montañas” y con ese nombre se dirigían a él los propios sicilianos hasta bien entrado el Sg. XX.

Según la mitología, Etna, es una Ninfa, hija de Briareo y Cimopolea, diosa de las fuertes tormentas y tempestades. En el interior del volcán se encontraban las fraguas de Hefesto que, ayudado de ciclopes y gigantes usaba la lava y el fuego de su interior para forjar los rayos de Zeus. Además el monstruo Tritón yacía preso dentro del propio vólcan y su rabia era la causante de terremotos y erupciones.

Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 2013, el Etna se encuentra casi en permanentemente en erupción pero no está catalogado como “muy peligroso ni especialmente destructivo”. En sus fértiles laderas se cultivan todo tipo de cítricos y crece mucha vegetación típicamente mediterránea.

Etna, cómo visitar el volcán activo más grande de Europa

Cómo visitar el volcán Etna desde el Rifugio di Sapienza por libre

Existen multitud de maneras de conocer y visitar este coloso, así como diversas actividades que hacer en el Etna dependiendo de la época del año,  por lo que seguro que encontramos una que pueda adaptarse a nuestras necesidades. En cualquier caso, el punto de partida más común es el conocido como Rifugio di Sapienza, situado a 1900 metros de altitud y cuyas coordenadas son 37º 41´59.07 N- 14º59´56.13 E y que tiene alrededor unas cuantas tiendas de souvenires.

Cómo visitar el volcán Etna desde el Rifugio di Sapienza por libre Cómo visitar el volcán Etna desde el Rifugio di Sapienza por libre

Si contamos con nuestro propio coche, basta con seguir las indicaciones “Etna Sur” desde Catania, la distancia es de unos 40 km y el tiempo en recorrerlo una hora aproximadamente, la carretera está en buen estado e iremos pasando los pequeños y pintorescos pueblos levantados en la ladera del volcán y varios miradores desde los que disfrutaremos de bellas vistas.

Carreterera de acceso al Volcán Etna a vista de Dron

Junto al Rifugio di Sapienza encontramos un parking de pago para dejar nuestro coche. Existe la opción de pagar medio dí (hasta las 13h)  por 3,40€, el día entero por 6€ o pagando por horas, 1,20€/h. Los tickets se compran en el punto de información o en alguna de las tiendas ETNOBUS.

El Rifugio di Sapienza comenzó a construirse antes de la II Guerra Mundial, como cuartel de las milicias voluntarias, pero la llegada de la Guerra paralizo las obras. Tras la caída del fascismo, paso a manos del Club Alpino Italiano gracias al cual se fue convirtiendo en un referente de alojamiento para escaladores y guías de alta montaña. A lo largo de su historia, ha sufrido los efectos de las erupciones del Etna, llegando, incluso hasta sus puertas, las coladas de lava. En la actualidad, se ha convertido en un alojamiento para 55 personas con todo tipo de comodidades.

Desde el Rifugio di Sapienza, tenemos varias opciones. Una de ellas es tomar el funicular que sube hasta los 2500 metros. El precio es de 30€ ida y vuelta, y la excursión se puede completar añadiendo el recorrido con un vehículo todoterreno, apto para caminar entre la lava y las distintas coladas volcánicas, que nos llevara hasta los 2929 metros, cerca de la Torre del Filósofo, desde donde ya no es posible continuar a pie si no es con la ayuda de un guía especializado. El coste del funicular + todoterreno, es de 63€ y se puede contratar en alguna de las tiendas que rodean el aparcamiento. También es posible, para aquellos que se encuentren en forma, subir hasta este punto andando, el camino no tiene pérdida puesto que sigue paralelo a las vías del funicular, junto a las pistas de esquí, y luego basta con seguir las rodadas de los todoterrenos

Recorrido del funicular que sube al Volcán Etna

No dudamos de que las vistas desde el funicular sean una maravilla, pero a nosotros nos pareció excesivamente caro y tampoco contábamos con mucho tiempo para visitar el Parque del Etna por lo que decidimos una opción low cost, pero igual de espectacular: visitar el cráter Silvestri y cráter Silvestri Superior.

Los cráteres Silvestri y Silvestri Superior del Volcán Etna

Para llegar al cráter Silvestri, basta tomar la carretera que sale a mano derecha del parking y caminar unos 10-15 minutos, es fácil y no requiere ningún esfuerzo por lo que seguro que vemos a bastante gente haciendo lo mismo. Una vez llegamos a este pequeño cráter podemos bordearlo, disfrutando de un paisaje casi lunar, formado por la roca negra volcánica y con excelentes vistas al valle y al mar.

Cráter Silvestri del Volcán Etna Cráter Silvestri del Volcán Etna Cráter Silvestri del Volcán Etna

Para llegar al cráter Silvestri superior tenemos dos opciones, tomar un camino corto pero con desnivel enorme y que además es bastante resbaladizo, o bien ascender por uno más largo y fácil. En cualquier caso, la ruta no llevara más de 30-40 minutos y podemos asegurar que merece y mucho la pena.

Vistas del cráter Silvestri Subiendo al cráter Silvestri superior

Las vistas desde allí son simplemente espectaculares, pudiéndose divisar el cráter Silvestri y todo el valle a los pies del Etna, además la última parte la haremos por la colada de lava que se creó con la erupción de 1992. Desde allí parte otros senderos por la ladera del Etna que ascienden unos metros más.

Vistas desde el Cráter Silvestri superior del Etna en Sicilia Cráter Silvestri superior del Etna Cráter Silvestri superior del Etna 

Consejo para subir al Volcán Etna por libre Consejo. Hay que tener en cuenta que la temperatura en el Etna difiere mucho de la que podemos tener en Taormina o Catania, con una media de 10ºgrados menos, por lo que será necesario venir preparado con algo de abrigo incluso en los meses más cálidos. Las condiciones meteorológicas también son distintas y cambian a gran velocidad, lo más conveniente es visitar el Etna a primera hora de la mañana, ya que, por lo general, a partir de mediodía, comienza a aparecer la niebla y con ella disminuyen las vistas. También son muy frecuentes las tormentas, lluvia e incluso nieve.

Cómo visitar el Etna con un tour organizado

Si no contamos con coche de alquiler, o preferimos llevar algo más organizado, podemos contratar uno de los múltiples tours que parten a diario  desde Catania, Taormina o incluso Palermo para conocer el volcán. Las opciones a contratar son casi infinitas: solo el traslado hasta el Rifugio di Sapieza, las que incluyen el funicular + todoterreno, Guías especializados para llegar a la cima del Etna, paquetes de esquí durante el invierno… Hay que tener también en cuenta que, en ocasiones, es imposible realizar ninguna de ellas debido a la actividad del volcán.

Cómo visitar el Etna con un tour organizado



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